Het westernzadel

14 januari 2018

Speciaal voor het westernrijden bestaat er het westernzadel. Dit zadel verschilt veel met het Engelse zadel. Het heeft een andere vorm en heeft andere onderdelen. Zadelmakers hebben dit ooit ontwikkeld om de lange tochten van cowboys over het land voor zowel het paard als de ruiter zo comfortabel mogelijk te maken.

Westernzadels staan daarom bekend als zeer comfortabele en bovendien veilige zadels. Veel recreatieve ruiters kiezen er dan ook voor om met een westernzadel te rijden, hoewel ze geen western rijden.
Bij het kopen van een westernzadel moet je extra goed letten op de pasvorm, vaak lijkt het namelijk of het zadel perfect past maar is dit niet het geval!

Onderdelen

Een westernzadel ziet er heel anders uit dan een gewoon Engels zadel. Vooral de vorm, de zitting en de knop aan de voorkant zijn opvallend. De onderdelen van het zadel worden bij de Engelse naam genoemd:

  • Horn, een knop aan de voorkant van het zadel voor extra houvast en om eventuele lasso’s of andere touwen om te hangen.
  • Fork, het onderdeel waarop de horn geplaatst is, het staat omhoog waardoor je minder snel naar voren glijdt.
  • Tie-strap holder (in Nederland ook wel latigo-houder genoemd), een stuk leer met een gleuf waar je het overgebleven stuk leer na het aansingelen in kunt schuiven.
  • Front rigging
  • Tie strap (in Nederland ook wel latigo genoemd omdat hij van latigoleer gemaakt is), een riem van zo’n 150 centimeter lang waar de singel aan vast kan worden gemaakt. Hij zit alleen aan de linkerkant van het zadel.
  • Off billet, deze riem zit aan de rechterkant van het zadel. De singel, die aan de linkerkant vastzit aan de tie strap, wordt hieraan vastgemaakt.
  • Fender, de flap waaraan de beugel vastzit
  • Stirrups, de beugels
  • Back cinch
  • Saddle strings
  • Rear rigging
  • Skirt
  • Back jockey
  • Cantle, het deel van de zitting dat omhoog staat.
  • Seat, de zitting
  • Seat jockey

Soorten

Voor bijna elk onderdeel van de westersport bestaat een speciaal zadel:

  • Het pleasurezadel is speciaal gemaakt voor lange ritten. Je kunt goed rechtop zitten. Vaak wordt zo’n zadel versierd met zilver.
  • Bij het cuttingzadel zijn de cantle en fork hoger, waardoor er extra steun gecreëerd wordt. Ook is de zit langer en vlakker. De horn is een stuk langer zodat je je extra goed vast kunt houden.
  • Voor de reining is er het reiningzadel, dat aan de voorkant een beetje omhoog staat en een extra hoge cantle heeft. Dit is speciaal zo gemaakt voor genoeg steun voor de ruiter tijdens de sliding stops.
  • Voor het werk op de ranch bestaat er het ropingzadel. De horn is extra dik, om lasso’s er gemakkelijk aan te knopen, en het gehele zadel is wat zwaarder.

Er bestaan ook boomloze westerzadels. Deze zadels hebben dus geen boom, waardoor ze vrijwel altijd passen. Ook is er meer contact tussen paard en ruiter.